Antworten vom Volk für das Volk

Im Web passiert etwas Paradoxes: So wie Digitalisierungsprojekte Terabytes an Expertenwissen zur Verfügung stellen, das bisher in Büchern und Zeitschriften versteckt war, wenden sich immer mehr Webnutzer aneinander statt an veröffentlichte Quellen, um Antworten auf alles zu bekommen.

Eine der interaktiven Boxen auf der Yahoo Answers-Homepage. (Mit freundlicher Genehmigung von Yahoo Inc.)

Mit anderen Worten, das Social Web belagert traditionelle Vorstellungen von Autorität und Glaubwürdigkeit. Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica, zum Beispiel letztes Jahr einen Schlag erlitten, als eine Studie in Natur soll das zeigen Britannica war nur unwesentlich genauer als Wikipedia , die Online-Enzyklopädie, die von fast . kooperativ geschrieben und herausgegeben wurde 1,7 Millionen registrierte Benutzer, die 4,7 Millionen Seiten in Dutzenden von Sprachen erstellt und 63 Millionen Änderungen vorgenommen haben.



nicht wie Britannica Artikel, die von Experten verfasst und gründlich überprüft wurden, Wikipedia-Einträge werden nur von anderen Wikipedia-Freiwilligen überprüft, was bedeutet, dass es keine Garantie für die Richtigkeit gibt. Das hindert Suchmaschinen wie Google jedoch nicht daran, Wikipedia-Einträge als Top-Suchergebnisse für viele sachliche Suchanfragen aufzulisten. Und es hindert Millionen von Menschen nicht daran, die Website zu besuchen – laut Verkehrsüberwachungsdienst ist sie das 16. am häufigsten besuchte Ziel im Web Alexa , weit vor Nachrichtenseiten wie CNN.com .

Aber wer sind die Personen, die all diese kostenlosen Inhalte beitragen? Und warum tun sie es? Obwohl nutzergenerierte Inhalte schnell zur Hauptstütze großer Internetunternehmen werden, Mein Platz Laut Yahoo kommt der Großteil ihrer Inhalte von Leuten, die oft keine formale Qualifikation haben – und dabei keinen Cent verdienen.

Yahoo-Antworten verfügt über eine eigene, schnell wachsende Sammlung von von Benutzern beigesteuerten Informationen zu Fragen vom Alltäglichen bis zum Geheimnisvollen. Der Dienst, der im Mai nach monatelangen Betatests offiziell wurde, ermöglicht es registrierten Benutzern, Fragen zu stellen, Antworten zu posten, nach früheren Antworten zu suchen und für die besten Antworten auf einige Fragen abzustimmen. Als Teil der Yahoo.com-Domain – der verkehrsreichsten im gesamten Web – zieht der Dienst viele Besucher von anderen Yahoo-Websites an, einschließlich Suchergebnisseiten, die oft Links zu am besten bewerteten Antworten enthalten (siehe Yahoos Web 2.0 Overhaul ). Laut dem Web-Tracking-Dienst Comscore/Hitwise hatte Yahoo Answers im Mai 9,1 Millionen einzelne Nutzer und enthielt 20 Millionen Antworten auf Englisch und weitere 50 Millionen in anderen Sprachen.

Um herauszufinden, was die produktivsten Mitarbeiter von Social-Media-Sites wie Yahoo Answers motiviert, hat Technology Review mit Emily Fontes, einer der am höchsten bewerteten Autorinnen der Site, gesprochen. Als Beitrag zur Kategorie Schwangerschaft und Elternschaft gibt Fontes in der Region Seattle Kurse über Schwangerschaft und Säuglingspflege in der frühen Zeit nach der Geburt. Sie ist auch eine Doula, jemand, der Mütter während der Geburt emotional unterstützt und berät. Bis zum 26. Juni hatte Fontes 404 Antworten auf Yahoo Answers verfasst, von denen ein hoher Anteil von anderen Nutzern als beste Antwort auf eine Frage bezeichnet wurde.

Technologie-Review: Wie sind Sie auf Yahoo Answers aufmerksam geworden? Was hat Sie dazu inspiriert, einen Beitrag zu leisten, und was haben Sie davon?

Emily-Quellen: Ich habe im Januar angefangen, die Seite zu nutzen. Ich hatte ungefähr drei Jahre in einem Schwangerschaftszentrum gearbeitet. Es ist eine meiner Leidenschaften, mit schwangeren Frauen zu arbeiten. Ich fand [Yahoo Answers] eine weitere Möglichkeit, sie zu erreichen. Als ich die Seite zum ersten Mal fand, wurde ich sofort von der Rubrik Schwangerschaft und Elternschaft angezogen. Es ist schwer zu sagen, dass ich etwas anderes davon habe, als Leuten zu helfen, die sachliche Informationen brauchen, die ich habe.

TR: Wie viel Zeit verbringen Sie mit der Beantwortung von Fragen bei Yahoo Answers, und wie wählen Sie die zu beantwortenden Fragen aus?

EF: Ich habe viel gekürzt. Früher habe ich viel Zeit verbracht, aber jetzt verbringe ich wahrscheinlich ungefähr eine Stunde am Abend. Während dieser Stunde treffe ich normalerweise nur zwischen vier und fünf Fragen. Ich bin kein Serienbeantworter. Ich nehme mir nur die Zeit, um Fragen zu beantworten, die ich wirklich gut beantworten werde. Ich möchte keine 20 Fragen in einem Satz beantworten. Ich gebe lieber zwei Absätze Antworten auf zwei Fragen. Und wenn ich auf eine Frage stoße, die bereits sehr gut beantwortet wurde, nehme ich mir möglicherweise nicht die Zeit, sie zu beantworten. Ich suche wirklich nach einer Frage, die nicht gut beantwortet wurde.

TR: Es gibt ein ausgeklügeltes System auf Yahoo Answers für Fragesteller und allgemeine Leser, um die Qualität der Antworten zu bewerten. Bei den meisten Fragen wird schließlich die beste Antwort gewählt, entweder durch den Fragesteller oder eine Stimme von allgemeinen Lesern, und die Person, die sie verfasst hat, erhält eine bestimmte Anzahl von Punkten. Schreiben Sie Ihre Antworten bewusst mit dem Ziel, dass sie die besten Antworten werden?

EF: Absolut. Mein Ziel ist jedes Mal die beste Antwort. Mir geht es nicht so sehr darum, wie viele Punkte ich habe oder wie hoch ich in der Bestenliste meiner Kategorie stehe. Ich mache mir mehr Sorgen über meinen Prozentsatz der besten Antworten – der Prozentsatz aller meiner Antworten, der als beste Antwort ausgewählt wird. Ich bin gerade bei 75 Prozent, was einer der höchsten ist, die ich je gesehen habe.*

TR: Bei Yahoo Answers gibt es wie bei Wikipedia nur sehr wenige Kontrollen darüber, wer einen Beitrag leisten darf – was bedeutet, dass selbst jemand, der über ein Thema völlig falsch informiert ist, eine Antwort posten kann, die autoritär aussehen könnte. Haben Sie jemals Antworten geschrieben, die die Antworten anderer Personen gezielt herausfordern oder korrigieren?

EF: Ja, das tue ich, besonders wenn es um Dinge in der Schwangerschaft geht, die die Gesundheit von jemandem beeinträchtigen könnten. Manchmal sind die Leute einfach wirklich albern und leichtfertig. Diese können Sie ignorieren. Aber wenn Leute ernsthaft eine Antwort geben, die falsch ist und als richtig ausgelegt werden könnte, bin ich wirklich vorsichtig, sie nicht nur zu widerlegen, sondern auch Quellen anzugeben, die meine Widerlegung stützen.

TR: Wie ist Ihr Gesamteindruck von der Genauigkeit der Antworten auf Yahoo Answers?

EF: Zum größten Teil denke ich, dass sich alles sehr gut ausbalanciert. Bei den Antworten sehe ich, wo falsche Informationen sind, ich bin normalerweise nicht der einzige, der zurückkommt und sagt Das ist falsch. Die Leute, die schlechte Informationen geben, werden durch Leute ausgeglichen, die Profis sind, die wissen, wovon sie sprechen und die gute Quellen geben. In den meisten Fällen ist die beste Antwort am besten, wenn der Beantworter wirklich gute Quellen angibt.

Wie tief kann ein U-Boot im Ozean gehen?

TR: Yahoo Answers unterscheidet sich insofern von Wikipedia, als dass andere Leute, sobald Sie eine Antwort geschrieben haben, diese widerlegen können, sie jedoch nicht neu schreiben können. Auf Wikipedia kann jedoch alles, was Sie schreiben, von anderen Mitwirkenden bearbeitet oder gelöscht werden. Würden Sie sich in diesem Zusammenhang wohl fühlen, Ihr Wissen zu teilen?

EF: Ich bin kein großer Wikipedia-Fan. Ich mag Yahoo Answers, weil das, was ich schreibe, von Dauer ist. Ich möchte nicht, dass etwas, das ich geschrieben habe, bearbeitet und dann als meine eigene Meinung ausgelegt wird. Ich denke einfach, dass da zu viel Spielraum für Fehler ist. Aber ich kann auch sehen, wo Wikipedia ein wertvoller Teil der Web-Community ist. Ich mag die Tatsache, dass die Dinge [auf Wikipedia] so gut organisiert sind – während Yahoo Answers schwieriger zu durchsuchen ist.

TR: Machen Sie sich als Experte und Anbieter im Gesundheitswesen jemals Sorgen über Ihre gesetzliche Haftung, wenn eine von Ihnen geschriebene Antwort ungenau ist und jemand behauptet, dadurch geschädigt zu sein?

EF: Es ist immer ein Anliegen. Da ich das auch beruflich mache, da ich Geburtsvorbereitungskurse gebe, ist es mir sehr wichtig, eine Antwort zu geben, die unmöglich ins Gespräch gebracht werden kann oder mich in ein negatives Licht rückt. Auch hier ist der beste Weg, dies zu vermeiden, solide Ressourcen bereitzustellen.

* Korrektur, 27.6.06 12:00 Uhr: Aufgrund eines Schreibfehlers wurde Frau Fontes' beste Antwortquote ursprünglich mit 7 Prozent angegeben. Es sind 75 Prozent.

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