Ein Aircar in jeder Garage?

Ich halte seit etwa anderthalb Jahrzehnten Vorträge zu diesem Thema, sagt Dennis Bushnell, leitender Wissenschaftler am Langley Research Center der NASA, und am Ende jedes Vortrags stellen mir die Leute zwei Hauptfragen: Wo kann ich einen kaufen; und wo kann ich ein Franchise bekommen, um sie zu verkaufen? Die Leute wollen diese Dinge.

Diese Dinger sind Aircars-a.k.a. fliegende Autos oder persönliche VTOL-Flugzeuge (Vertical-Take-Off-and-Landing) und viele Leute wollen sie. Was könnte eine reizvollere Vision der Welt von morgen sein, als in die eigene Flugmaschine zu steigen und ins wilde Blau dort drüben aufzubrechen?

Diese Vision könnte schneller realisiert werden, als Sie denken. Die Technologie des persönlichen VTOL-Transports expandiert und wird bald explodieren, sagt Bushnell, wobei mindestens ein Dutzend Einzelpersonen und Gruppen in den Vereinigten Staaten jetzt um die Herstellung eines sicheren und zuverlässigen Flugzeugs konkurrieren. Die US-Armee und die Marine entwickeln Flugzeuge vom Typ Aircar für militärische Anwendungen, und ein NASA-Forscher hat auch an einem Design gearbeitet. Die meiste Aktion scheint in den Vereinigten Staaten zu stattfinden, obwohl mindestens ein ausländisches Unternehmen – Urban Aeronautics in Israel – ebenfalls im Rennen ist. Diese Flugzeuge, so Bushnell, sind nicht nur machbar, sondern unvermeidlich.



Die Entwicklung von Luftfahrzeugen ergibt sich aus einem Zusammenfluss von Bedarf, Wunsch und Technologie. Um den Bedarf abzuschätzen, braucht man nicht weiter zu suchen als unsere von Autos übersäten Straßen. Virtuelle Autobahnen in den Himmel bauen“ wäre im fast ungenutzten Luftraum über uns eine bescheidene technische Errungenschaft, sagt Paul Moller, ein kalifornischer Luftfahrtingenieur, der meint, das Automobil habe ausgedient und arbeite seit vielen Jahren an der Entwicklung eines fliegenden Autos.

Jenseits der verstopften Straßen gibt es das Problem einer zunehmend dysfunktionalen Luftfahrtindustrie. Flughafenstress, verspätete Flüge, Terrorängste und die steigende Bedrohung durch neue Infektionskrankheiten wie SARS haben Flugreisen zu einem stressigen Erlebnis gemacht. Die meisten Leute, die fliegen, tun dies aus der Not, nicht weil sie es genießen, zwei oder mehr Stunden auf einem beengten Flugzeugsitz mit einer Tüte Brezeln zu verbringen. Aircars, wenn sie jemals praktisch gemacht werden, würden die Leute in ihrer eigenen Flugmaschine durch die Stadt oder das Land fliegen lassen.

Was Flugzeuge zu einer vorstellbareren Möglichkeit macht, ist die Informationstechnologie. Dank hochentwickelter und kompakter Computer, GPS und anderer fortschrittlicher Navigationstechnologien sowie Luftkollisionsvermeidungssystemen ist es möglich, Flugzeuge zu bauen, die durch eine Kombination aus Bordleitsystemen und Bodenkontrolle selbst fliegen würden. Die Betreiber eines Aircars würden einfach in das Fahrzeug einsteigen, ihr Ziel eingeben (oder vielleicht nur sprechen) und sich vom Fahrzeug wie einem futuristischen fliegenden Teppich nach oben und weg tragen lassen. Möller behauptet, dass aktuelle Flugzeugnavigationssysteme den größten Teil eines Fluges bewältigen könnten, mit Ausnahme von Starts und Landungen. Vollautomatische Flüge von Anfang bis Ende, gibt er bereitwillig zu, bedürfte eines neuen Systems.

Ein System, das als Ausgangspunkt für die Steuerung von persönlichen VTOL-Flugzeugen dienen könnte, ist das Small Aircraft Transportation System (SATS). Als gemeinsames Projekt der NASA und der Federal Aviation Administration will SATS ein landesweites System von mehr als 5.000 kleinen Flughäfen, die durch virtuelle Ja-Highways am Himmel verbunden sind, für den Einsatz einer neuen Generation kleiner, sicherer und einfach zu bedienender fliegen und preiswerte Flugzeuge. Die NASA und die FAA gehen davon aus, dass das System nach etwa 2015 voll funktionsfähig sein wird.

Aber wenn sie auf Flugzeuge beschränkt ist, hat diese Idee ein paar offensichtliche Mängel. Zunächst ist fraglich, ob viele Leute ein Flugzeug kaufen und warten wollen. Und selbst wenn sie es täten, müssten sie immer noch ein Auto benutzen, um von und zu Flughäfen zu gelangen – kaum die ideale Lösung für unsere Transportprobleme.

Möller besteht seit langem darauf, dass die Antwort auf dieses Dilemma Aircars sind, die völlig flughafenfrei operieren könnten. SATS müsste stark erweitert werden, um die Abflüge und Landungen von VTOL an einer Vielzahl von Orten weit entfernt von traditionellen Landebahnen einzubeziehen. Wird das gemacht? Tatsächlich, sagt Bushnell von der NASA, hat die SATS-Vision dies immer als Endpunkt aufgenommen. Bis zur Fertigstellung der Infrastruktur für die Flugzeugführung werde es jedoch eine Übergangszeit geben, in der die Fahrzeuge während der Start- und Landeabschnitte des Fluges von den fliegenden Personen gesteuert werden müssten.

Eine Infrastruktur, die Aircars unterstützt, wird nicht viel nützen, wenn es keine Aircars zu kaufen gibt. Aber solche fliegenden Fahrzeuge könnten in nicht allzu ferner Zukunft verfügbar werden.

Ein Unternehmen, das kurz vor der Markteinführung eines Aircars steht, ist Mollers Unternehmen Moller International in Davis, Kalifornien, das ein VTOL-Fahrzeug namens Skycar entwickelt hat. Ein Skycar mit vier Passagieren, das als M400 bezeichnet wird, wird umfangreichen Flugtests unterzogen, die darauf abzielen, die FAA-Zertifizierung zu erhalten. Das Unternehmen sagt, dass der M400 zunächst knapp 1 Million US-Dollar kosten wird, aber mit zunehmendem Produktionsvolumen wird der Preis auf 40.000 bis 60.000 US-Dollar sinken - vergleichbar mit einem Mittelklasse-Luxusauto. Bis Mitte 2006 will das Unternehmen die millionenschwere Version auf den Markt bringen.

Das Skycar sieht ein bisschen aus wie ein kleiner Kampfjet mit kurzen Flügeln. Es wird von acht Rotationsmotoren angetrieben, ähnlich denen, die in einigen Mazda-Sportwagen verwendet werden. Zwei dieser Triebwerke, die Fanschaufeln drehen, um Schub zu erzeugen, sind in jeder von vier großen Gondeln, den sogenannten Gondeln, an der Vorder- und Rückseite des Rumpfes montiert. Die Gondeln neigen sich für Start und Landung nach unten und drehen sich horizontal für den Horizontalflug. Diese Motoren werden es dem Skycar ermöglichen, in einer Höhe von 9 Kilometern mit 480 Stundenkilometern zu fliegen (obwohl es bisher nur bei Flügen in geringer Höhe getestet wurde). Das Skycar ist so konzipiert, dass es weiterfliegt, wenn ein oder mehrere Triebwerke ausfallen, solange sie sich in verschiedenen Gondeln befinden. Bei mehreren Triebwerksausfällen – die beispielsweise durch das Auffliegen eines Vogelschwarms entstehen könnten – tragen zwei ballistisch ausgeworfene Fallschirme das Fahrzeug sanft zu Boden.

kannst du auf Tiktok schwören?

Das Skycar hat einen Mangel, der es in die Klemme bringen könnte: Es ist hauptsächlich Himmel und viel weniger Auto. Obwohl es rollen kann, ist das Fahrzeug nicht dafür gedacht, länger als einige Kilometer auf dem Boden gefahren zu werden. Möller rechnet damit, dass Aircars von und zu unterschiedlichen urbanen Räumen, etwa auf Gebäudespitzen, operieren können, sodass sie keine nennenswerten Distanzen am Boden zurücklegen müssen.

Bushnell von der NASA hält es jedoch für unwahrscheinlich, dass die FAA oder die Kommunalverwaltungen zulassen werden, dass Schwärme von Privatflugzeugen in dicht bebauten Gebieten schwirren. Viele Menschen werden daher weiterhin in Großstädten ein- und ausreisen – und dies höchstwahrscheinlich auf Straßen. Damit, sagt Bushnell, Aircars zu Massenfahrzeugen werden, müssen sie am Boden genauso effizient arbeiten wie in der Luft.

Manche Leute setzen ihr Geld nur auf dieses Konzept eines Auto-Flugzeug-Hybrids. Die Idee wurde sogar in den Namen mindestens eines Unternehmens aufgenommen, Roadable Aircraft International aus Camarillo, CA. Roadable, das eine Aircar-Drohne für die Navy entwickelt, entwickelt ein ziviles VTOL mit dem Namen, in Anlehnung an die Wright-Brüder The Flyer, von dem es behauptet, dass es so fahrbereit sein wird wie jedes herkömmliche Auto.

Nicholas L. Geranio, Vizepräsident für Produktentwicklung bei Roadable, sagt, dass The Flyer in der Lage sein wird, am Boden bis zu 135 Kilometer pro Stunde und in der Luft 400 Kilometer pro Stunde zu fliegen. Geranio sagt, das Unternehmen habe zwei Prototypen getestet und arbeite nun an einem Modell für die FAA-Zertifizierung. Sobald Roadable die FAA-Zertifizierung erhalten hat – von der Geranio hofft, dass sie bis Ende 2006 erfolgt –, erwartet das Unternehmen, das Fahrzeug zu einem anfänglichen Preis von 300.000 bis 400.000 US-Dollar zu verkaufen Motor für den Flug, ein Kolbenmotor für den Bodenverkehr - bis Ende 2004.

Die verführerische Vision der persönlichen Flucht für jedermann hat ihre Skeptiker. Unter ihnen ist R. John Hansman, Direktor des am MIT ansässigen International Center for Air Transportation. VTOL-Flugzeuge seien schwierig zu konstruieren, sagt Hansman, weil sie ihr gesamtes Gewicht mit vertikalem Schub heben müssen, bevor sie einen Vorwärtsflug erreichen und mit Auftrieb in der Luft bleiben können. Da das Gewicht ein so kritischer Aspekt ist, ist es schwierig, ein Fahrzeug zu entwickeln, das so crashsicher ist wie ein herkömmliches Auto, sagt er. Besonders skeptisch ist er gegenüber Aircars des Hybridtyps. Man kann ein gutes Flugzeug entwerfen oder ein gutes Auto entwerfen, sagt er. Wenn Sie beides versuchen, gehen Sie zwangsläufig irgendwo Kompromisse ein, sodass Sie ein suboptimales Auto und ein suboptimales Flugzeug haben.

Hansman glaubt, dass es größere Möglichkeiten für kleine Flugzeuge geben könnte, die schnell Auftrieb erreichen und auf den Flachdächern großer Gebäude starten und landen können. Aber das führt uns natürlich zurück zu der Frage, ob Kleinflugzeuge in großer Zahl jemals in Städten fliegen dürfen.

Während er Zweifel an der kurzfristigen Aussicht hat, dass Millionen von Amerikanern in ihren eigenen Flugmaschinen durch die Luft fliegen, leugnet Hansman die Möglichkeit nicht. Er denkt nur, dass es nicht lange dauern wird, wenn dieser Tag kommt, auch weil es noch eine Weile dauern wird, bis die Menschen bereit sind, ihr Leben vollautomatisierten Flugzeugen anzuvertrauen. Nichtsdestotrotz stimmen Paul Moller und andere in diesem wachsenden Sektor der Luftfahrt mit Dennis Bushnell überein, dass Flugzeuge der unvermeidliche nächste Schritt in der Personenbeförderung sind.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen