Immer im Gespräch: Wenn drei Tage ohne Wort eine Ewigkeit sind

Bis Mai Wong
Autor von AP-Technologie

Christina Rainie versuchte seit drei Tagen, ihre Freundin zu erreichen. Aus irgendeinem Grund reagierte er nicht auf ihre drahtlosen Textnachrichten, Online-Sofortnachrichten oder Handyanrufe.

Als die beiden Erstsemester der University of Georgia am vierten Tag endlich Kontakt aufnahmen, stritten sie sich – hitziger Handyaustausch mit entschuldigenden Textnachrichten.



Kosten für die Sequenzierung des gesamten Genoms

Eine frustrierte Rainie entschied, dass sie ihn nicht länger als ihr Date für den bevorstehenden Tanz der Schwesternschaft haben wollte.

3 Tage? Es ist wie eine Ewigkeit! Sie erklärte.

Für eine Generation, die es gewohnt ist, fast augenblicklich in Kontakt zu bleiben – hauptsächlich über Instant Messaging, Handy und E-Mail – scheint Rainies Beschwerde nicht so weit hergeholt, zumal sie und ihre Altersgenossen sich in einer sozialen Sphäre absolut wohl fühlen wo echte Begegnungen von Angesicht zu Angesicht dem Cyber-Kontakt in den Hintergrund treten.

Es ist jedoch unklar, ob die relative Leichtigkeit der digitalen Kommunikation die Entwicklung junger Erwachsener fördert oder schädigt. Während es soziale Kreise erweitern kann, wirft es auch die Frage auf, ob die Fähigkeiten im Umgang mit der lebendigen, atmenden realen Welt darunter leiden.

Manchmal sehne ich mich nach den Tagen, an denen Kinder nach draußen gingen und spielten und nicht so verkabelt waren, sagte Sid Royer, ein Anwalt aus Seattle mit einer 18-jährigen Tochter und einem 21-jährigen Sohn. In gewissem Maße beeinflusst das ihre Kreativität und ihre Aufmerksamkeit überspannen, und es besteht der Wunsch, alles sofort zu haben.

Andererseits hätte ich ohne Handy und E-Mail viel weniger Kontakt zu meinen beiden Kindern, die beide in der Schule sind.

Ob gut oder schlecht, die neue Ära ist da.

Junge Paare bekennen sich in ihren Instant-Messaging-Profilen zur Welpenliebe. Für Jugendliche sind Blogs und andere Internetzeitschriften – die öffentlich oder halböffentlich sind – zu Beichtstühlen geworden, die Klatsch auf eine ganz neue Ebene heben und die Flammen von Campus-Gerüchten und -Skandalen anfachen können.

Andere bilden Studiengruppen und stoßen sich gegenseitig an – im Wesentlichen sagen sie: Hey – über ein beliebtes neues Online-Netzwerk namens thefacebook, das jetzt an 200 Colleges und Universitäten zu finden ist.

Digitale Geräte sind jetzt das soziale Schmiermittel, sagte Derek White, Executive Vice President bei Alloy Inc., einem Unternehmen für Jugendmarketing und -forschung.

Während ihre Zeit vor dem Computer und im Internet zugenommen hat, verbringen Jugendliche jetzt weniger Zeit mit anderen sozialen Aktivitäten. In einer 2004 durchgeführten Umfrage unter Jugendlichen im Alter von 13 bis 18 Jahren sagte White, dass die Zahl der Teenager, die ins Einkaufszentrum gehen und zu Verabredungen ausgehen, im Vergleich zu 1997 um fünf Prozent zurückgegangen ist. Die Zahl der Teenager, die zum Tanzen gehen, ging um 10 Prozent zurück.

Chris Saribay, 17, aus Hawaii, hat die reguläre Schulszene für eine reine Online-Oberschule komplett verlassen, wo er sich Videovorträge ansieht und häufig Instant Messages oder E-Mails an seine Lehrer sendet. Aber der Junior ist alles andere als einsam – er hat Freunde aus der ganzen Welt und hat die erlaubte Instant-Messaging-Buddy-Liste von 200 ausgereizt.

Er freundete sich mit Clark Mueller (18) aus Columbia, Missouri, an, nachdem Mueller vor einigen Jahren in einem Online-Community-Forum für Macintosh-Enthusiasten Saribay, alias hawaiiansuperman, um einige Sightseeing-Tipps für Hawaii gebeten hatte.

Die Fremden, die zu Freunden wurden, haben sich nicht persönlich getroffen. Aber sie haben sich beim Essen beobachtet, während sie online miteinander sprachen, und nutzten ein beliebtes Videokonferenzprogramm, das Huckepack auf AOL Instant Messenger nutzt.

Das ist großartig – vor 50 Jahren war das unmöglich. Ihre Freunde reichten von denen, die vielleicht fünf Meilen entfernt waren, bis auf die andere Seite des Flurs, sagte Saribay. Aber in dieser Generation können wir mit wem immer wir wollen kommunizieren – Zeit und Ort spielen keine Rolle.

Entgegen mancher Wahrnehmung verbringen Jugendliche die meiste Zeit online damit, mit Menschen zu kommunizieren, die sie kennen, nicht mit Fremden, sagte Elisheva Gross, Psychologieforscherin am Children’s Digital Media Center der University of California in Los Angeles.

Weit davon entfernt, ein soziales schwarzes Loch zu graben, nutzen sie Hightech-Mittel, um ihr Beziehungsnetz zu pflegen oder auszubauen.

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Es wird verwendet, um mit Freunden abzuhängen, Langeweile zu lindern oder zu flirten, sagte Gross.

Und während Experten sich einig sind, dass Kommunikation in der Online-Welt genauso wunderbar oder schmerzhaft sein kann wie in der Offline-Welt, befinden sich Psychologen erst in den ersten Phasen, um zu untersuchen, wie sich gesichtslose Interaktionen auf die soziale Entwicklung eines Teenagers auswirken.

Erste Beobachtungen sind, dass die Nutzung von Online-Kommunikation nicht nur die Persönlichkeit prägt, sondern auch bestehende Gewohnheiten und Eigenschaften erweitert.

Wenn sie nicht schon im Leben körperlich aktiv sind, dann denke ich, dass das Internet sie dazu bringt, nichts zu tun, sagte Kaveri Subrahmanyam, außerordentliche Professorin für Kinderentwicklung an der California State University in Los Angeles.

Aber wenn sie bereits aktiv sind, zieht das Internet sie nicht weg, es fördert nur ihre Aktivität.

Die 15-jährige Gabby McCone aus Seattle beispielsweise verbringt täglich Stunden online mit Instant Messaging mit ihren Freunden, ist aber auch in ihrem Basketballteam in der Schule und spielt Gitarre, wobei sie oft das Internet nutzt, um Notenblätter zu finden.

In der Zwischenzeit werden Mobber im sogenannten Meatspace nur eine andere Möglichkeit finden, den Cyberspace zu verspotten, sagen Experten. Natürlich ist es einfacher, die Mobber online zu blockieren. Dafür gibt es Software.

Es ist eine schwierige, manchmal subjektive Frage, ob das Leben junger Menschen reicher gemacht wird oder nicht.

Teenager tun die gleichen Dinge, aber sie tun es auf andere Weise als zuvor, sagte Subrahmanyam. Sie treffen Freunde nicht so oft von Angesicht zu Angesicht, aber so haben wir uns alle verändert. Wir können Teenager von heute also nicht mit Teenagern von vor 20 Jahren vergleichen.

Fast drei Viertel der Teenager des Landes nutzen das Internet, und etwa die Hälfte sagt, dass die Online-Ressourcen ihre Freundschaften verbessern, laut einer Studie des Pew Internet und des American Life Project aus dem Jahr 2001.

Gabriel Goldstein, ein Neuling an der James Madison University in Virginia, und seine ehemalige Highschool-Freundin verbrachten mindestens 90 Prozent ihrer Beziehung damit, Nachrichten über das Internet zu tippen.

Es sei schnell und bequem, sagte der 18-Jährige. Es ist einfacher, Dinge zu sagen, die Sie vielleicht nicht am Telefon sagen möchten. Und Sie müssen nicht dort sein, um die Ablehnung oder Reaktion zu sehen.

Rana Hanocka, eine Highschool-Neuling in Norwalk, Connecticut, gibt zu, dass sie als Idiotin galt, bis sie anfing, sich auszudrücken und mehr über Instant Messaging zu erreichen. Ihre Stimme und ihr Selbstvertrauen wurden gestärkt und sie hängt jetzt mit einem beliebteren Publikum in der Schule ab.

Ihre Gespräche, die auf dem Campus beginnen, werden fast immer online fortgesetzt, sobald sie von der Schule nach Hause kommt und sich vor dem Computer parkt, normalerweise für etwa vier Stunden am Tag. Im vergangenen Sommer hat sie kaum noch telefoniert und stattdessen mit Dutzenden ihrer Kumpels im Cyberspace mitgehalten.

Es ist nicht nur mit Freunden.

Hanocka steht ihrer 36-jährigen Tante in Brooklyn näher, als sie es ohne ihre dreimal wöchentlichen Instant-Messaging-Sitzungen gewesen wäre. Ihre Tante Lara Wechsler, eine Doktorandin der Philosophie, sagt, dass sie die Stimmung ihrer jungen Nichte nur durch das Lesen ihres Instant-Messaging-Profils weiß, das der Teenager ständig aktualisiert.

Für Ranas Mutter Kayla Hanocka gibt es wie für viele andere Eltern keine Notizen mehr auf Kühlschränken.

Ich schicke ihr einfach eine E-Mail, sagte Kayla Hanocka, oder schrieb ihr stattdessen eine SMS.

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