Die falsche Hoffnung der Flugsicherheit?

Die neueste Inkarnation der Sicherheitskontrollen für unsere Flughäfen hat viele Freunde in hohen Positionen. US-Verkehrsminister Norman Mineta bezeichnete es als die Grundlage der Flugsicherheit. Die Transportation Security Administration hat das System – bekannt als CAPPS II, was die zweite Version des Computer-Assisted Passenger Prescreening Systems bedeutet – als das wichtigste Einzelprogramm auf der Agenda der Agentur bezeichnet. Solche Vertrauensbekundungen verstärken jedoch meine Befürchtung, dass dieses neue System, das 2004 in Betrieb genommen werden soll, uns mehr schaden als nützen wird.

Wie das CAPPS I-System, das jetzt eingeführt wurde, würde CAPPS II die Passagiere in zwei Hauptgruppen einteilen: Ausgewählte mit höherem Risiko, die eine intensive Flughafenkontrolle erhalten, und Nicht-Ausgewählte mit geringerem Risiko, die weniger überprüft werden. Was CAPPS II von seinem Vorgänger unterscheidet, besteht darin, dass bei der Auswahl der ausgewählten Personen personenbezogene und demografische Daten verwendet werden. Das System würde diese Informationen mithilfe von Techniken wie Data Mining interpretieren – einer schnellen Trial-and-Error-Suche nach Mustern und Korrelationen.

Dart-Tsunami-Warnsystem

Nachdem ich mich ein Vierteljahrhundert lang mit Flugsicherheit und -sicherheit beschäftigt habe, insbesondere vom Standpunkt der statistischen Analyse, habe ich die Entwicklungen von CAPPS II aufmerksam verfolgt. Diese Prüfung hinterlässt bei mir einige Bedenken.



Die Data-Mining-Technologie im Herzen des Systems funktioniert am besten, wenn zu erwarten ist, dass Muster in vorhandenen Daten auch in Zukunft bestehen bleiben. CAPPS II versucht daher, Gemeinsamkeiten zwischen früheren Terroristen zu nutzen, um zukünftige Terroristen zu identifizieren. Die Grenzen dieses Ansatzes wurden jedoch in der Scharfschützenkrise in Washington 2002 aufgezeigt, als Experten, die Daten über frühere Serienmörder auswerteten, fest davon überzeugt waren, dass die Täter weiß waren.

Der Wert des Screening-Systems hängt weitgehend von der Annahme ab, dass potenzielle Terroristen den Auswahlprozess nicht gut genug verstehen konnten, um ihn zu überlisten. Aber jemand, der das System schlagen will, braucht die genaue Formel nicht zu kennen; Alles, was er oder sie bestimmen muss, ist die Wahrscheinlichkeit, dass er persönlich ins Visier genommen wird, um einer strengen Prüfung unterzogen zu werden. Das lässt sich ganz einfach mit Probeläufen am Flughafen bewerkstelligen: Ein Möchtegern-Terrorist, der mehrmals durch den Check-in stürmt, ohne als Selectee benannt zu werden, könnte vernünftigerweise damit rechnen, dass bei seiner nächsten Ankunft dasselbe passiert – mit tödlichen Waffen .

Gestochen von Vorwürfen, dass CAPPS II ethnische und politische Profilerstellung beinhalten und die Privatsphäre verletzen würde, ist die Transportation Security Administration in den Rückzugsmodus übergegangen. Jüngste Presseberichte haben darauf hingewiesen, dass CAPPS II einer schlechten Kreditwürdigkeit keine Bedeutung beimessen wird, dass Passagiere das Recht haben, ihren Selectee-Status anzufechten, und dass CAPPS II erstaunlicherweise möglicherweise überhaupt nicht für US-Bürger gilt. Solche Zugeständnisse könnten die Vorhersagegenauigkeit des Systems enorm verschlechtern.

Dennoch könnte CAPPS II gegenüber CAPPS I eine gewisse Sicherheitsverbesserung bewirken – solange zwei Bedingungen erfüllt sind. Der erste ist, dass CAPPS II denselben Prozentsatz von ausgewählten Passagieren wie CAPPS I bezeichnet: Dies sollte sicherstellen, dass die Zahl der tatsächlich im Netz gefangenen Terroristen steigt. Die zweite Bedingung ist, dass die Sicherheitsverarbeitung unter CAPPS II nicht nachlässt – weder für ausgewählte noch für nicht ausgewählte Personen.

Leider deuten die Beweise darauf hin, dass keine dieser Bedingungen erfüllt sein wird. Die Transportation Security Administration sagt, dass Reisende möglicherweise bemerken, dass weniger Passagiere unter CAPPS II als ausgewählte Passagiere bezeichnet werden, und hat Nicht-Selectees als Personen beschrieben, die eindeutig keine Terrorgefahr darstellen. Mit anderen Worten, die Agentur stellt sich vor, dass CAPPS II weniger Leute auswählt, aber praktisch alle Terroristen schnappt. Aber ich sehe keinen Grund dafür, dass, wenn die Gesamtselektionsrate von sagen wir 5 auf 2 Prozent sinkt, die Selektionsrate unter Terroristen steigen wird: Das neue System ist wahrscheinlich nicht viel besser als CAPPS I. Wenn Sicherheitsverarbeitung für Nicht -Selectees weniger anspruchsvoll wird (und welche Art von Screening ist schließlich für Personen erforderlich, die keine terroristische Bedrohung darstellen?), dann könnte ein Terrorist, der fälschlicherweise der Gruppe mit niedrigem Risiko zugeordnet wurde, unter dem neuen System größere Erfolgschancen haben als unter dem bestehenden.

Mit Bedacht eingesetzt, könnte CAPPS II eine mäßig hilfreiche Waffe im Antiterror-Arsenal sein. Unerklärlicherweise sehen viele Sicherheitsplaner CAPPS II jedoch als die herausragende Waffe, und ihr übermäßiges Vertrauen in das System deutet darauf hin, dass seine Prognosen mehr Gewicht bekommen als vernünftig. Diese vermeintliche Sicherheitsgrundlage könnte daher für US-Flugreisende eine neue Sicherheitsbedrohung darstellen.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im MIT-Technologie-Insider , ein monatlicher Newsletter über MIT-Forschung und kommerzielle Spin-off-Aktivitäten.

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