Gegen die Transzendenz

Science-Fiction steht für Technologie wie Liebesromane für die Ehe: eine Form der Propaganda. Beide rekapitulieren in erzählerischer Form die zärtsten Illusionen der Praktiker einer alltäglichen, aber schwierigen Tätigkeit und versuchen so, das Gewöhnliche berauschend erscheinen zu lassen.

Technologen verbringen ihre Tage damit, neuartige Lösungen für einzelne Probleme zu entwickeln. Die Probleme, wenn nicht die Projekte, mit denen sie verbunden sind, sind oft langweilig. Aber in der Science-Fiction sind Technologen heroisch. Die Zukunft ist interessant wegen des Einflusses der Technologie. Vor allem aber besitzt Technik in der Science-Fiction immer eine pseudoreligiöse Qualität. Technologie, so wird impliziert, wird es uns irgendwie ermöglichen, unser gewöhnliches, menschliches Selbst zu transzendieren.

Möchten Sie für immer leben?

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2005



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Als der Science-Fiction-Autor und Journalist Bruce Sterling gefragt wurde, warum so viele Science-Fiction-Romane damit endeten, dass ihre Helden ihre Umstände, Fähigkeiten oder Körper transzendierten, war er abweisend. Es ist nur ein Riff, antwortete Sterling. Das Element der Transzendenz ist nur ein Merkmal des SF-Genres, wie das Feedback in der Rockmusik. Leute, die das Zeug ernst nehmen, werden zu Trollen….H. P. Lovecraft war ein großer Fan dieses kosmischen Zeugs. Das mag für ihn in Ordnung sein, aber von außen sieht man diesen breiigen Kerl, der in einer dunklen Ecke eines Restaurants Haschisch isst, die Hände zittern und einen grauen Film über den Augen.

Die meisten Technologen glauben manchmal an Transzendenz, und einige Technologen glauben die ganze Zeit daran. In diesen Momenten, in denen sie daran glauben, sind sie verrückt. Wenn sie vollständig daran glauben, sind sie zu Trollen geworden.

In den letzten beiden Ausgaben von Technology Review haben unsere Probanden an Transzendenz appelliert, um ihre Projekte zu erklären. Letzten Monat schrieb Jason Epstein, der pensionierte Redaktionsleiter von Random House, über den Anlass, als er zum ersten Mal sah, wie eine Maschine ein Buch auf Abruf aus einer digitalen Datei druckte: Es war ein transzendenter Moment (The Future of Books, Januar 2005). In diesem Monat bemerkt W. Kent Fuchs, Dekan des College of Engineering der Cornell University und Minister, in einem Profil: Technologie ist wie Religion, weil beide ähnliche Ziele haben und ähnlich missbraucht werden können ( Cornells Minister of Technology ).

Im Fall von Aubrey de Grey, dem Thema unserer Geschichte über die Anti-Aging-Wissenschaft (Do You Want to Live Forever?) von Sherwin Nuland, könnte der Hunger nach Transzendenz nicht deutlicher und vollständiger sein: de Grey, ein Informatiker an der Abteilung für Genetik der University of Cambridge glaubt, dass er den Tod besiegen kann, indem er das menschliche Altern als ein technisches Problem behandelt. Als ich fragte, warum er das Altern so hasste, schrieb er zurück: Das Altern verläuft abstoßend allmählich. Tod durch Altern, sagte er, sei barbarisch. De Grey hält sich für einen technologischen Messias.

Aber was mir aufgefallen ist, ist, dass er ein Troll ist. Bei allen Voltigierambitionen von de Grey war das, was Sherwin Nuland von außen sah, erbärmlich umschrieben. In seinem wachen Leben ist de Gray der Computersupport eines Forschungsteams; er kleidet sich wie ein schäbiger Doktorand und beeinflusst Rip Van Winkles Bart; er hat keine Kinder; er hat wenige Interessen außerhalb der Wissenschaft der Biogerontologie; er trinkt zu viel Bier. Obwohl er erst 41 Jahre alt ist, sind die Zeichen des Verfalls in seinem Gesicht stark ausgeprägt. Auch seine Ideen sind trollig. Denn selbst wenn es möglich wäre, die menschliche Biologie so zu stören, wie es de Grey wünscht, sollten wir es nicht tun. Unsterblichkeit mag für de Grey in Ordnung sein, aber eine ganze Welt der gleichen Superagenarien, die für immer die gleichen Gedanken denken, wäre schrecklich.

Die meisten verantwortungsbewussten Biogerontologen sind in Bezug auf die Anwendung der Anti-Aging-Wissenschaft vorsichtiger. Sie hoffen, dass wir einige der chronischen Alterskrankheiten wie Demenz, Altersdiabetes oder Herzkrankheiten besser behandeln können, wenn wir verstehen, warum und wie menschliches Gewebe altert. (Um zu erfahren, wie Mitochondrien, deren Funktion mit dem Alter nachlässt, an einigen dieser Krankheiten beteiligt sein könnten, siehe Ärger im Kraftwerk der Zelle ) Dies würde, im Jargon der Geriater, die Morbidität der älteren Menschen komprimieren: die Schwächen des Alters auf einen relativ kurzen Zeitraum beschränkt sein, bevor wir sterben. Da einige dieser chronischen Krankheiten schließlich tödlich verlaufen oder tödliche Komplikationen haben, würden einige von uns auch länger leben – zumindest ein bisschen. Aber nur sehr wenige, die Biogerontologie studiert haben, glauben, dass wir jemals unsere Sterblichkeit überwinden werden. Wie Nuland mir gegenüber bemerkte, ist Altern keine Krankheit. Altern ist die Bedingung, unter der uns Leben gegeben wird.

Wenn sich die Technologie das Transzendente aneignet, wird es zur Science-Fiction. Transzendenz ist kein Teil dieser Welt oder irgendeiner Welt, die wir direkt kennen. Wir sind mit uns allein, und selbst wenn die Anwendung der Biotechnologie auf die menschliche Natur uns zu etwas anderem machen würde, würden wir in Raum, Zeit und Wissen begrenzte Kreaturen bleiben. Technologie ist am nützlichsten, wenn sie am menschlichsten ist. Dann bietet die Technologie etwas, das dem Glück nahe kommt (auch wenn uns das ultimative Glück entgeht), indem sie uns ein ausgedehnteres Leben ermöglicht.

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Schreiben Sie mir an jason.pontin@technologyreview.com .

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