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Den Preis im Auge

Im vergangenen November gewann ein Media Lab-Doktorand den Collegiate Inventors Competition für seine Entwicklung eines kostengünstigen Verfahrens zur Herstellung von Brillengläsern. Saul Griffith, SM '00, wurde aus einem Pool von 198 Teilnehmern ausgewählt und war einer von sechs Gewinnern, die von der National Inventors Hall of Fame geehrt wurden.

Ein früher Prototyp seiner Erfindung, eine Linsenform, besteht aus zwei flexiblen Membranen, die wie flache Schalen aussehen, die verkehrt herum gestapelt und miteinander verschraubt sind ( sehen Brille zu Spec , TR, September 2001 ). Unter Druck ändert sich die Krümmung der Membranen, um bestimmten Brillengläsern zu entsprechen. Eine zwischen die Untertassen eingebrachte chemische Verbindung wird dann ausgehärtet, um eine fertige Linse zu bilden.



wann werde ich mich selbst bewusst?

Das langfristige Ziel von Griffith ist es, bedürftigen Menschen auf der ganzen Welt kostengünstige Brillen anzubieten. Mit Neil Houghton, Alumnus der Harvard Business School, hat Griffith ein Unternehmen namens Low Cost Eyeglasses gegründet, um den Prototypen in ein Produkt zu verwandeln, das eines Tages die Anforderungen der Milliarden Menschen erfüllen könnte, von denen sie schätzen, dass sie sie brauchen, sich aber keine Brille leisten können. Wir suchen Partner für die Weiterentwicklung der Technologie, sagt Griffith, und [wir] arbeiten auch an kostengünstigen Refraktionsgeräten für die Sehtestkomponente des Problems.

Als Gewinner des Wettbewerbs erhielt Griffith 20.000 US-Dollar und andere Preise. Sein Berater, Media Lab Associate Professor Joseph Jacobson, erhielt 10.000 US-Dollar.

Das Universum erkunden

Durch die Koordination eines globalen Experiments haben Astronomen am Haystack Observatory des MIT in Weston, MA, ein virtuelles Radioteleskop geschaffen, das kosmische Phänomene erkennen kann, die zweitausendstel so groß sind wie die feinsten Details, die das Hubble-Weltraumteleskop beobachtet. Die Auflösung oder Klarheit ist vergleichbar damit, in New York zu sitzen und die Grübchen auf einem Golfball in Los Angeles zu sehen, sagt Sheperd Doeleman, PhD '95, ein Haystack-Forscher. Nie zuvor waren so genaue Beobachtungen möglich.

Die Auflösung eines Teleskops wird durch die Größe seiner Linse und die Wellenlänge des beobachteten Lichts bestimmt. Um solche Details zu erreichen, konstruierten die Wissenschaftler eine virtuelle, erdgroße Linse, indem sie Teleskope in Spanien und Arizona verwendeten, um gleichzeitig hochfrequente Radioemissionen desselben galaktischen Objekts aufzuzeichnen. Ein Supercomputer, ein sogenannter Korrelator, kombinierte die Aufzeichnungen, um praktisch ein riesiges Teleskop zu erstellen.

Astronomen in Arizona, Spanien, Finnland, Chile, Deutschland, Frankreich und Schweden schlossen sich den Wissenschaftlern des MIT an. Künftig wird das internationale Team mit der Technik die Kerne sehr heller Galaxien untersuchen.

In einem Jahr des Wiederaufbaus erreichte das Frauen-Volleyballteam des MIT seine beste Saison seit 1984. Das Team verzeichnete einen Gesamtrekord von 34 Siegen und fünf Niederlagen, darunter hart erkämpfte Siege über das Wellesley College, die Brandeis University und das Springfield College , und Wesleyan College. Die Engineers gewannen auch drei Einladungsturniere und erreichten die zweite Runde des nationalen Meisterschaftsturniers der NCAA Division III, bevor sie gegen das Gordon College, die Nummer zwei der Region Neuengland, verloren (19-30, 30-28, 21-30, 25-30). Samen.

Hitters Kelly Martens '03, Nydia Clayton '04 und Joy Hart '06 führten Angriffe zusammen mit Setter Austin Zimmerman '06 an, der von der American Volleyball Coaches Association zum Rookie of the Year der Region gekürt wurde. Martens, Karriereleiterin bei Kills (1.653) und Blocks (365) am MIT, kämpfte sich von einer Knieverletzung im Jahr 2001 zurück, um bei der New England Women's and Men's Athletic Conference 2002 in allen Regionen Auszeichnungen und Auszeichnungen auf allen Konferenzen zu erhalten gepaart mit ruppiger Verteidigung half MIT, während der gesamten Saison eine nationale Top-30-Platzierung zu halten.

Der Erfolg des Teams mit fünf Neulingen ist ein gutes Zeichen für die Zukunft des Programms, sagt Trainer Paul Dill, der bei der Konferenz zum Coach des Jahres gekürt wurde. Defensivspezialist Jacklyn Wang '06 und die Hitter Arlis Reynolds '06 und Caroline Jordan '06 vervollständigen den jungen Kern eines Teams, das man 2003 beobachten sollte.

Kornkreis-Klon

Discovery Channel-Produzenten schickten letztes Jahr E-Mails an MIT-Clubs und baten um Freiwillige, um einen Kornkreis zu erstellen – eine geometrische Form, die vermutlich von Außerirdischen in ein Feld gehauen wurde. Als er die Nachricht sah, leitete Dominic Rizzo '04 sie nur als Scherz an Lisa Messeri '04 weiter. Aber sie fand, dass das Projekt nach Spaß klang. Also rekrutierte das Paar Devjit Chakravarti '04, um sich ihnen anzuschließen, zusammen mit den Media Lab-Absolventen Andrew Zoz Brooks und Mark Feldmeier '96.

Mensch und Affe Hybrid

Für den Entwurf schlug Messeri vor, die Form des Kresge Auditoriums zu verwenden. Ich wollte einen Biber machen, aber es würde zu schwer werden, sagt Rizzo. Die drei Studenten benutzten Schnur, um die Kresge-Form auf ein Weizenfeld in Ohio abzubilden, und dann drückten sie den Weizen mit Brettern nach unten. Unterdessen bauten Brooks und Feldmeier eine Maschine, die sie Flammschmeisser nannten, ein flammenwerferähnliches Gerät, mit dem sie Eisenpartikel über das Feld schossen. Solche Partikel wurden in authentischen Kornkreisen gefunden. Schließlich haben die Studenten das Feld mit Mikrowellen bestrahlt, um ausgeblasene Weizenhohlräume zu erzeugen, die auch für diese mysteriösen Phänomene charakteristisch sind.

Die Herstellung des Kornkreises dauerte nur drei Stunden, aber die Dreharbeiten dauerten zwei Tage, da die Filmemacher die Planungsarbeiten festhielten. In echter MIT-Manier wollten die Studenten nicht zum Mittagessen anhalten, was eine Crew frustrierte, die gehofft hatte, sie beim Entspannen und Arbeiten zu filmen. Ich glaube, sie hatten vorher noch nie mit Ingenieuren zusammengearbeitet, sagt Brooks. Der daraus resultierende Dokumentarfilm wurde im vergangenen Herbst im Fernsehen ausgestrahlt.

Ein 3.000-Meilen-Touch

Forschern des Touch Lab und des University College London ist ein Kommunikations-Meilenstein gelungen: Dank der Entwicklung eines speziellen Eingabestifts haben sie sich von gegenüberliegenden Seiten des Atlantiks gegenseitig berührt. Der Stift ist mit einem Roboter namens PHANToM verbunden, der 1993 am MIT entwickelt wurde. Der Roboter übt Kraft auf die Finger der Benutzer aus, wenn sie virtuelle Objekte durch einen Bildschirmraum bewegen; es vermittelt das Gefühl sowohl der Textur als auch der Widerstandsfähigkeit der Gegenstände, die der Benutzer mit dem Cursor berührt. Und wenn zwei Benutzer im selben virtuellen Raum versuchen, dasselbe Objekt zu bewegen, spürt jeder den Widerstand, der durch die Bewegungen des anderen entsteht.

Die beiden am transatlantischen Touch beteiligten Forschungsgruppen arbeiteten erstmals 1998 zusammen, als der britische Informatiker Mel Slater, der damals ein Sabbatical am MIT machte, mit Mandayam Srinivasan, dem Direktor des Touch Lab, zusammenarbeitete, um Berührungssignale zwischen den Institutsräumen zu übertragen. Nun, sagt Srinivasan, habe der transozeanische Touch die öffentliche Aufmerksamkeit auf das Potenzial dieses Forschungsgebiets gelenkt. Die Leute denken normalerweise an Berührung als etwas, das in Reichweite eines Armes passiert, sagt er, nicht über 5.000 Meilen.

Komponieren zur Kunst

Die Kreativität von Komponisten kann durch Kunst geweckt werden. Aber wie viele arbeiten mit Museumskuratoren zusammen, um eine Ausstellung zusammenzustellen und dann eine darauf basierende Komposition zu schreiben? Im vergangenen Herbst haben zwei Komponisten genau das getan. Sie nahmen an einem Pilotprojekt teil, das eine Zusammenarbeit des American Composers Forum und des Museum Loan Network, einer vom MIT verwalteten nationalen Organisation, ist.

Das Projekt mit dem Namen Museen, Komponisten und Gemeinschaften hilft Museen, die Verbindungen zu ihren Gemeinschaften zu stärken und Katalysatoren für neue künstlerische Arbeiten zu werden. Im Laufe eines Jahres verbrachten die teilnehmenden Komponisten Jim Cockey und William Banfield vier Wochen in zwei verschiedenen Museen. Cockey komponierte im Western Heritage Center in Billings, MT, eine Symphonie, die von Musik inspiriert wurde, die für Mitglieder der Familie Billings, die Stadtgründer und die Themen einer Ausstellung wichtig war. Banfield, im Mobile Museum of Art in Mobile, AL, hat ein neues Kammermusikwerk geschrieben, das er zu einer Symphonie erweitert; es basiert auf sechs Skulpturen der Mobile-Sammlung.

Lori Gross, Direktorin des Museum Loan Network, bezeichnet das experimentelle Programm als Erfolg. Jetzt sucht ihre Organisation, die Leihgaben von musealer Kunst ermöglicht, die normalerweise im Lager schmachtet, nach Mitteln, um das Programm dauerhaft zu machen.

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