3G, amerikanischer Stil

Der September war ein großer Monat für die sogenannten 3G-Breitbandfunkdienste, die in den nächsten Jahren Standard-Mobilfunknetze ersetzen sollen. Bis vor kurzem fanden die meisten 3G-Aktionen in Japan und Europa statt, aber jetzt erscheint die Technologie in den Staaten. Anfang dieses Monats hat AT&T Wireless den 3G-Dienst in Dallas und San Diego eingeführt, nachdem das Unternehmen im Juli in Detroit, Phoenix, San Francisco und Seattle eingeführt wurde. Verizon Wireless hatte bereits einen Dienst in San Diego (zusammen mit einem in Washington, DC) eingeführt, was die kalifornische Stadt zu einem der ersten Märkte der Welt machte, der einen direkten 3G-Wettbewerb erlebte. Sprint hingegen wird voraussichtlich noch in diesem Jahr mit 3G auf den Markt kommen, und Cingular (das bald mit AT&T Wireless fusionieren möchte) bereitet seinen eigenen Start vor. Und letzte Woche kündigten die Halter des Spektrums bei der Federal Communications Commission Pläne an, zusätzliche 20 Megahertz für 3G-Dienste bereitzustellen, wodurch die US-Gesamtzahl auf noch begrenzte, aber nicht so beengte 110 Megahertz steigt.

Hat 3G endlich den Hype, die Verwirrung und die hohen Kosten hinter sich gelassen? Nicht ganz. Zunächst einmal basieren die AT&T- und Verizon-Dienste auf inkompatiblen Standards, und der Verizon-Dienst ist derzeit nur für Laptops verfügbar. Selbst in Übersee laufen kommerzielle Bereitstellungen viel langsamer als erwartet. Wenn die Netze nicht schneller ankommen und Dienste und Preise anbieten, die die Verbraucher attraktiv finden, könnten die Auswirkungen von 3G durch eine Vielzahl konkurrierender Technologien abgeschwächt werden, die drahtlose Breitbandverbindungen bereitstellen können. Wi-Fi und insbesondere Mesh-Netzwerke, die Wi-Fi-Netzwerke zu größeren Servicebereichen verbinden, haben bereits einen gewissen Druck. Darüber hinaus testen große Mobilfunkanbieter eine 3G-Alternative namens Flash-OFDM. Und am Horizont ist eine potenziell schnellere Breitband-Wireless-Technologie namens WiMax.

Aber zuerst lassen Sie uns Anerkennung zollen, wo Anerkennung gebührt: Im Gegensatz zu früheren 2.5G-Diensten, die selten die 100-Kilobit-pro-Sekunde-Grenze durchbrachen, sind die neuen 3G-Angebote erkennbar breitbandig. Der Dienst von AT&T verspricht 220 bis 320 Kilobit pro Sekunde Webzugriff mit Burst-Raten von bis zu 384 Kilobit pro Sekunde. Der Dienst ist mit 25 US-Dollar pro Monat überraschend günstig, aber 3G-Telefone wie das Motorola A845 oder das Nokia 6651 oder Laptops mit einer Zusatzkarte für 150 US-Dollar sind nur für über 300 US-Dollar erhältlich. Der teurere Service von Verizon (80 US-Dollar pro Monat) bietet 300 bis 500 Kilobit pro Sekunde, ist jedoch nur für Laptops verfügbar. Diese 3G-Dienste schaffen Netzwerkplattformen, die bei der Unterstützung neuer Arten von Diensten (wie Streaming-Video oder Push-to-Talk) weitaus flexibler sind und Anbietern auch mehr Spektrum zur Verfügung stellen, um überlastete Mobilfunknetze zu entlasten.



Das Problem bei diesem Bild ist, dass die Technologie teuer ist und die Standards noch im Fluss sind. Der Dienst von AT&T basiert auf UMTS (Universal Mobile Telecommunications System), einem in Europa vorherrschenden 3G-Dachstandard, der die kriegerischen Fraktionen der Mobilfunkwelt vereinen sollte. Tatsächlich jedoch nicht. (Wenn Sie bei Akronymen zimperlich sind, überspringen Sie den nächsten Absatz, aber die Nachricht lautet: Was für ein Chaos!)

UMTS sollte GSM (Global System for Mobile Communications), den Mobilfunkstandard, der etwa 70 Prozent der weltweiten Handynutzer ausmacht, mit CDMA (Code Division Multiple Access) verbinden, der etwa 20 Prozent der Nutzer vor allem in Amerika beansprucht . Zwei weitere verwandte, aber inkompatible Variationen von CDMA haben ebenfalls überlebt: der CDMA-2000/Evolution Data Optimized (EV-DO)-Dienst, der von Verizon und Sprint in den Vereinigten Staaten vorangetrieben wird, und der auf Breitband-CDMA basierende FOMA (Freedom of Multimedia .). Access), die NTT DoCoMo in Japan verkauft. Letztere verfügt über die größte Anzahl von 3G-Abonnenten weltweit.

Da war das einfach, oder? Es sei denn, Sie möchten ein Telefon, das mehr als einen dieser Standards unterstützt, dann haben Sie kein Glück. Mobiltelefonanbieter haben immer noch Mühe, die Kosten für die Unterstützung von 3G- und 2G-Diensten in einem einzigen Telefon zu senken, ganz zu schweigen von der Unterstützung zweier verschiedener 3G-Dienste. Dann gibt es das zusätzliche Problem der Einnahmengenerierung, um Abonnenten zu gewinnen, die über die üblichen Handelsreisenden hinausgehen.

Diese Anwendungen werden schließlich auftauchen, von drahtlosen Spieldiensten bis hin zu kommenden MP3-Musikwiedergabetelefonen. Aber bis sie ankommen, werden andere drahtlose Konkurrenten mit ihnen eingetroffen sein. Der drängendste Wettbewerb für 3G kommt von Wi-Fi, den drahtlosen Netzwerken, die in städtischen Gebieten auf der ganzen Welt auftauchen. Noch in diesem Jahr werden Motorola und andere Unternehmen mit der Auslieferung von Mobiltelefonen beginnen, die einen Wi-Fi-Zugang sowohl für Daten- als auch für Voice-over-IP-Telefonie bieten. Vor einigen Tagen berichtete Deborah Asbrand in diesem Bereich über Mesh-Netzwerke, die von Stadtregierungen in Philadelphia und anderswo eingesetzt werden und mehrere Wi-Fi-Netzwerke miteinander verbinden, um ein großes Stadtgebiet abzudecken. Asbrand weist mit Bedacht darauf hin, dass dies keine praktikable Investition für Städte ist; Dennoch haben Warnungen vor der steuerlichen Verantwortung Dutzende von Städten nicht davon abgehalten, Millionen in Kongresszentren, Baseballstadien und Touristenfallen zu investieren, die Geld verlieren. Warum sollten sie sich gegen relativ billige Wi-Fi-Netzwerke sträuben? Die Mesh-Netzwerke kommen, ob organisiert von Städten und Breitbandanbietern oder stückweise von Unternehmen und Einzelpersonen. Und sie decken die meisten Orte ab, an denen Menschen online gehen möchten.

Es stimmt, dass sich Wi-Fi in absehbarer Zeit nicht sehr weit über städtische Kerne hinaus ausbreiten wird, aber hier könnte eine Wi-Fi-bezogene Technologie namens WiMax eine große Rolle spielen. WiMax ist der neueste und bei weitem am weitesten verbreitete Standard für feste drahtlose Breitbanddienste, die Mikrowellenmasten verwenden, um Daten von und zu Haushalten und Unternehmen zu übertragen, die mit den entsprechenden Antennen ausgestattet sind. WiMax bietet Übertragungsgeschwindigkeiten von bis zu 15 Megabit pro Sekunde bei einer Reichweite von bis zu einer Meile.

Obwohl es wahrscheinlich noch einige Jahre von der kommerziellen Durchführbarkeit entfernt ist, hat WiMax Unterstützung von Schwergewichten wie Intel und Nortel erhalten; Intel erwartet, WiMax-Chipsätze bis zum nächsten Jahr auszuliefern. WiMax wird auch von US-Politikern unterstützt, die die Technologie als die Antwort auf die Aufrüstung des Breitbandzugangs für ländliche Gebiete sehen. Letzte Woche erhielt die WiMax Foruman-Allianz von Organisationen, die den Standard vorantreibt, einen Schub, als der Riese für Netzwerkkommunikationsgeräte Cisco Systems der 140-köpfigen Gruppe beitrat.

Was hat WiMax mit 3G zu tun? Erstens hoffen einige Mobilfunkanbieter, 3G zu nutzen, um mit Anbietern von digitalen Teilnehmeranschlüssen und Kabelmodems in Vorortgebieten zu konkurrieren und Kleinstadtbenutzer außerhalb der Reichweite von DSL und Kabel zu bedienen. WiMax adressiert denselben Markt. Zweitens ist eine mobile Version von WiMax nur noch wenige Jahre entfernt.

Eine andere wirklich mobile Technologie, die eng mit 3G verwandt ist, ist noch näher an einer kommerziellen Nutzung. Flash-OFDM ist eine von Flarion Technologies entwickelte Spreizspektrum-Technologie, die ein Schema namens orthogonales Frequenzmultiplex verwendet, um die Leistung zu verbessern, indem kontinuierlich die saubersten möglichen Übertragungsfrequenzen gesucht werden, wodurch mehrere Signale über einen einzigen Pfad übertragen werden können, ohne sich gegenseitig zu stören. Dies ermöglicht es zusammen mit seiner All-IP-Architektur, 1-3 Megabit pro Sekunde zu verarbeiten – ungefähr 2- bis 10-mal so schnell wie heutige 3G-Netzwerke. Nextel bietet Flash-OFDM-Service im Bereich Research Triangle in der Nähe von Raleigh, NC; Darüber hinaus testen Telstra, T-Mobile und Vodafone die Technologie im Feld. Obwohl Flash-OFDM die gleichen Frequenzen und Basisstationsausrüstungen wie bestehende 3G-Netze verwenden kann, verbieten die aktuellen Vorschriften die Verwendung über diese Netze.

Unterdessen versprechen 3G-Technologieunternehmen, dass Verbesserungen, die in einigen Jahren kommen, die Leistung erheblich steigern werden. Wenn ja, sollten sie besser schnell ankommen. Und diese Unternehmen hatten eher die Hoffnung, dass der Bedarf an einem allgegenwärtigen Datenzugriff den allgegenwärtigen Bedarf an Geschwindigkeit überwiegt.

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