Die Grippe von 1918 am MIT

Die Grippeepidemie von 1918, die weltweit schätzungsweise 50 Millionen Menschen das Leben kostete, traf die USA in drei verheerenden Wellen. Aber seine Ankunft am MIT ist kaum mehr als eine Fußnote in den Archiven des Instituts, überschattet von der Dringlichkeit der Ausbildung von Soldaten für den Ersten Weltkrieg.



Als der Beginn des Studienjahres 1918/19 näherrückte, war am Institut alles andere als Business as usual. Die USA befanden sich seit April 1917 im Krieg, und der Präsident des MIT, Richard Maclaurin, war der festen Überzeugung, dass akademische Institutionen, insbesondere solche mit starken Wissenschafts- und Ingenieurprogrammen, eine zentrale Rolle bei der Landesverteidigung spielen müssen. Ende 1917 hatte die Fakultät beschlossen, die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, indem sie fast das ganze Jahr über Kurse abhielt und die für den Krieg weniger wichtigen Kurse vorübergehend ausließ.

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Titelseite von 1918 der TechDIE TECHNIK

Im Juli 1918 wurde Maclaurin vom US-Kriegsminister zum Bildungsdirektor des neuen Student Army Training Corps (SATC) ernannt. Das SATC wurde Anfang 1918 von der Regierung gegründet und ähnelte dem ROTC, das Freiwilligen, die sich zum Militärdienst meldeten, die Möglichkeit bot, während ihrer Ausbildung eine College-Ausbildung zu erhalten. Zu Maclaurins Aufgaben gehörten die Auswahl von Standorten für Einheiten, die Auswahl von Kursen und die landesweite Verwaltung der Organisation.





Aber als das Kriegsministerium Anfang September beschloss, dass es bis zum Sommer 1919 fünf Millionen Soldaten in Europa haben wollte, musste Maclaurin die SATC schnell in eine Reihe von Mobilisierungslagern umstrukturieren. Einen Monat später begannen diese Lager im ganzen Land. Als das Programm mit der Grippeepidemie, den Schwierigkeiten bei der Unterbringung und Ernährung der Männer und der Notwendigkeit völlig neuer Unterrichtspläne zu kämpfen hatte, lagen alle endgültigen Entscheidungen – die 524 Institutionen und 150.000 Männer betrafen – bei Maclaurin.

Gerade als das MIT den Bau von fünf SATC-Kasernen und einer Messe fertigstellte, die tausend Männern bei einer Sitzung Platz bieten sollte, wurde Boston von der Grippe heimgesucht, wie The Tech berichtete. Auf Wunsch lokaler und bundesstaatlicher Behörden verschob das MIT den Beginn des akademischen Jahres um drei Wochen. Um große Menschenansammlungen zu vermeiden, wurde die am 1. Oktober geplante SATC-Einführungszeremonie auf den 11. Oktober verschoben und die Eröffnung der Kantine verschoben. Es ist der Wunsch des Kanzlers und seiner Kollegen, dass alle Studierenden dem Institut bis auf Weiteres fernbleiben. Studenten, die östlich von New York City leben, werden gebeten, sofort nach Hause zu gehen, lesen Sie eine Mitteilung vom 2. Oktober in The Tech. Die Büros der gesamten Fakultät sind zu schließen, und nur diejenigen, die in absolut wichtigen Geschäften tätig sind, werden zum Institut zugelassen. Unser Ziel ist es, den Kampf gegen diese schreckliche Krankheit, die ihre Krise nun überwunden zu haben scheint, auf jede erdenkliche Weise zu unterstützen. Institute Männer, tun Sie Ihren Teil. Machen Sie sich diese zusätzliche Zeit zunutze. Es wird einige Zeit dauern, bis wir wieder Urlaub bekommen.

Die schreckliche Krankheit würde das Institut nicht unbeschadet lassen. Am 12. Oktober begann The Tech mit der Berichterstattung über Todesfälle durch Lungenentzündung oder Grippe von Alumni im Militär. Der 6. November markierte die erste Erwähnung einer Krankheit auf dem Campus, mit einer Mitteilung über den Tod von zwei SATC-Studenten.



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Die Nachricht vom bevorstehenden Waffenstillstand erreichte das MIT einige Tage später. Die Ausgabe von The Tech vom 9. November, in der über diese Nachricht berichtet wurde, enthielt auch etwas mehr Details über das Ausmaß der Influenza-Epidemie auf dem Campus. Ein Artikel über die Nutzung des Verbindungshauses von Phi Beta Epsilon als SATC-Krankenstation besagte, dass derzeit fünfundvierzig auf der Krankenliste stehen. Während der jüngsten Epidemie wurden 83 Patienten versorgt. Nur zwei waren gestorben.

Als der Krieg plötzlich vorbei war, verschwand die Notwendigkeit für das SATC und das MIT kehrte zur Ausbildung von Wissenschaftlern und Ingenieuren zurück. Nach einem Sturz, in dem es, wie The Tech feststellte, weder College-Geist noch College-Leben gab, begannen im Dezember soziale und sportliche Clubs mit der Gründung. Bis zum Jahresende hatte die Epidemie mindestens drei weitere Schüler und einen Lehrer das Leben gekostet. Aber der Tribut, den es dem Institut abverlangt hatte, war weitgehend unbemerkt geblieben.

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