Neuer Präsident des 100-Dollar-Laptop-Programms

In dieser Woche, da die Bestellungen für den Laptop nicht den Erwartungen entsprachen – und der stark einbrechende Dollar den Kaufpreis des Computers in die Höhe trieb – die Ein Laptop pro Kind (OLPC)-Programm einen neuen Präsidenten installiert, der sagt, dass er neue Branchenallianzen suchen wird, um die Marktfähigkeit der Einzelgängermaschine zu steigern. OLPC wurde 2005 mit dem Ziel gegründet, die Bildung in armen Ländern zu verbessern, indem es Schülern billige, robuste und stromsparende Laptops an die Hand gibt.

Lernen Sie den neuen Chef kennen: Charles Kane, der neue Präsident von One Laptop per Child, ist ein ehemaliger Software-Manager und Spezialist für Fusionen und Übernahmen.

Charles Kane , Finanzchef von OLPC und ehemaliger Manager eines Softwareunternehmens, übernimmt nach dem Rücktritt des Präsidenten im letzten Monat die Rolle des Präsidenten und des Chief Operating Officer Walter Bender . Bender hatte sich hartnäckig gegen die Bemühungen des Gründers der Organisation ausgesprochen, Nicholas Negroponte , von einem reinen Open-Source-Software-Ansatz abzuweichen und eine Version von Microsofts Betriebssystem Windows XP auf die Laptops zu integrieren.



Während Kane nicht über Microsoft sprechen würde, machte er klar, in welche Richtung OLPC geht. Die OLPC-Mission ist ein großartiges Unterfangen, aber die Mission besteht darin, die Technologie in die Hände so vieler Kinder wie möglich zu bringen, sagte er. Ob diese Technologie von dem einen oder anderen Betriebssystem, von der einen oder anderen Hardware stammt oder von dem einen oder anderen Beratungsunternehmen geliefert oder unterstützt wird, spielt keine Rolle.

Es gehe darum, es in Kinderhände zu bekommen, fuhr er fort. Alles, was diesem Ziel zuwiderläuft und dieses Ziel einschränkt, verstößt gegen das, wofür das Programm steht.

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Bender ist der Architekt einer Open-Source-Schnittstelle namens Sugar, die auf dem Linux-Betriebssystem läuft und Kindern die einfache Zusammenarbeit an Dokumenten, Kunst, Musik und anderen Projekten ermöglicht. Bei Sugar ist zum Beispiel die Aktivierung eines Tools, das es zwei Kindern mit unterschiedlichen Laptops ermöglicht, dasselbe Dokument zu bearbeiten, mit einem einzigen Mausklick erforderlich. Solche Neuheiten passen zur Schnittstelle zum sogenannten konstruktivistischen Bildungsmodell, bei dem Kinder durch Zusammenarbeit und Gestaltung lernen.

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Bender sagt, dass seine größte Angst darin besteht, dass OLPC, wenn es Microsoft annimmt, zu einem weiteren Laptop-Unternehmen wird, dessen Produkte Windows und Microsoft-kompatible Programme ausführen. Negroponte sagt, dass die Organisation daran arbeitet, sicherzustellen, dass Sugar reibungslos unter Windows läuft.

Trotz seiner technischen Errungenschaften – einschließlich des extrem niedrigen Stromverbrauchs, der innovativen Software und der extrem niedrigen Kosten – hat OLPC nur wenige Laptops verkauft, zumindest im Verhältnis zu seinen ursprünglichen Ambitionen. Etwa 500.000 Maschinen wurden ausgeliefert; Zu den ersten nationalen Anwendern zählen Uruguay und Peru. Anfang 2006 rechnete Negroponte jedoch mit einem Absatz von mehr als 100 Millionen Maschinen für dieses Jahr.

Ein Grund für die langsame Verbreitung sei, so Negroponte, dass die bestehenden Computersysteme einiger Regierungs- und Bildungsbüros auf der ganzen Welt unter Windows laufen. Und in einigen Ländern, darunter Ägypten, habe der Mangel an Windows-Kompatibilität das Interesse gebremst. Als ich zum ersten Mal nach Ägypten reiste, traf ich mich getrennt mit dem Kommunikationsminister, dem Bildungsminister, dem Minister für Wissenschaft und Technologie und dem Premierminister, und jeder von ihnen sagte in den ersten drei Sätzen: Sie führen Windows aus?“, sagt Negroponte.

Eine zukünftige Möglichkeit ist eine Dual-Boot-Version des OLPC-Rechners, bei der beim Start entweder Windows oder Linux gestartet werden kann. Die Aktivierung der Windows-Option würde jedoch wahrscheinlich erfordern, dass die Kunden von OLPC an Microsoft eine Lizenzgebühr von einigen Dollar pro Maschine zahlen. Sollte ein solches Vorhaben zustande kommen, so Negroponte, erwarte ich eine massive Einführung in Ägypten.

Negroponte sagt, dass der Open-Source-Schrott innerhalb von OLPC zu einer Ablenkung geworden ist. Ich glaube, dass Mittel und Zweck, wie so oft, durcheinander geraten sind, sagt er. Die Mission ist Lernen und Kinder. Mittel dazu waren unter anderem Open Source und Konstruktionismus. Dabei wurde insbesondere Open Source zum Selbstzweck, und wir haben auf dem Weg dorthin Entscheidungen getroffen, um sehr rein in Open Source zu bleiben, die nicht im langfristigen Interesse des Projekts waren.

Andere Computerhersteller, darunter Intel, entwickeln jetzt ultra-low-cost Laptops. Bender sagt, dass der einzigartige Status von OLPC als gemeinnützige Organisation bedeutet, dass es sich auf die Entwicklung von Bildungsinstrumenten konzentrieren sollte, die andere nachahmen können. Ich denke, OLPC sollte der Welt zeigen, dass es ein skalierbares Lernmodell gibt, sagt er. Die Tatsache, dass Intel und andere Unternehmen alle versuchen, Hardware zu bauen, ist großartig. Das bedeutet eigentlich, was OLPC in Zukunft tun könnte, ist, sich auf das Lernen zu konzentrieren und die Lernmodelle zu skalieren.

Wir arbeiten nicht an den Dingen, an denen wir meiner Meinung nach einzigartig positioniert sind, und nutzen dafür unsere Position als gemeinnützige Organisation nicht aus, fügt Bender hinzu.

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Als Außenstehender sagt Bender, dass er seine Bemühungen fortsetzen möchte, sein Modell für Bildungssoftware zu verfeinern; er versucht aktiv, ein Konsortium aus Universitätsforschern und Studenten zu bilden, das diese Forschung vorantreibt. Was Open Source mit sich bringt, ist eine Kultur, und diese Kultur interessiert mich, sagt er. Es ist eine Kultur des Ausdrucks und der Kritik, des Teilens, der Zusammenarbeit, der Aneignung. Und diese Kultur kann und sollte in die Klassenzimmer übergreifen, sagt er.

Sowohl Bender als auch Kane sagen, dass eine kurzfristige Priorität darin bestehen wird, sicherzustellen, dass die bestehenden Bereitstellungen des Laptops reibungslos verlaufen, damit sie als Vorbild für andere Nationen dienen können. Bender sagt, dass er mit peruanischen Beamten in Kontakt bleiben wird, mit denen er bei der bisher größten OLPC-Implementierung eng zusammengearbeitet hat.

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